Первые попытки урегулировать содержание видеоигр начались в США в 90-х годах.
Выбор правильного возрастного рейтинга
В чем суть
Первые поколения видео- и мобильных игр не имели технических возможностей, которые позволяли бы достичь натуралистичных изображений действий персонажей. Соответственно, они и не ставили вопросы о реалистических сценах насилия и их влиянии на игроков младшего возраста.

С улучшением возможностей игровых систем, усложнением геймплея и сюжета в играх, повысилось внимание к наличию в играх «взрослого» контента. Озабоченные влиянием игр на детей, родители и политики выступали с различными инициативами с целью урегулировать свободные производство и продажу видеоигр несовершеннолетним и повысить информирование потребителей о содержании игр.

Первые попытки урегулировать содержание видеоигр начались в США в 90-х годах. Недовольные игрой "Mortal Kombat", содержащей сцены натуралистичного насилия, американские сенаторы выступили с законодательной инициативой о создании государственной системы рейтингов для игр. Разработчики были поставлены перед ультиматумом: либо законопроект будет передан на рассмотрение в Сенат и будут приняты шаги по созданию государственной системы регулирования видеоигр, либо индустрия сама выработает методы такого регулирования.

В результате американские разработчики создали негосударственную организацию – ESRB (Entertainment Software Rating Board), целью деятельности которой стало создание системы игровых рейтингов, присваиваемых играм на договорной основе по инициативе их издателей. Рейтинг, созданный ESRB, и на сегодняшний день представляется собой серию табличек с буквенным обозначением возрастной категории. Договор, который издатель заключает с организацией, содержит различные меры контроля в части соответствия контента игры присвоенному рейтингу, ее продвижения и рекламы, нарушение которых влечет привлечение издателя к договорной ответственности.

В дальнейшем возникли и иные рейтинговые системы на международном и национальном уровнях. Так, в большом количестве стран Европы действует система PEGI (Pan European Game Information), которая по механизму схожа с ESRB: на основании заполненной издателем анкеты со сведениями о контенте в игре ей присваивается рейтинг, соответствие которому рекламной компании игры, ее элементов также в дальнейшем контролируется Нидерландским институтом классификации аудиовизуальных средств массовой информации (NICAM) и Советом по стандартам видео (VSC) – институциями, действующими в рамках PEGI.

Примечательно, что большинство стран Европы включили требования PEGI в свое национальное законодательство, так что рейтинговые системы в странах Европы более или менее однородны. Хотя и в отдельных странах есть свои особенности, например, в Германии рейтинг присваивается игре не на основе сведений анкеты и видеозаписей игрового процесса, но на основе заключения специальной комиссии тестеров, которые сами играют в игру и уже по своему опыту рекомендуют тот или иной рейтинг.

В России долгое время не существовало своей рейтинговой системы. Отдельные издатели на свой вкус маркировали игры различными возрастными ограничениями, и в основном на российском рынке игр доминировала маркировка PEGI, которая, благодаря арабским цифрам, была легче для восприятия потребителей, не знающих английский язык.

С 2012 года в связи с принятием федерального закона от 29.12.2010 № 436-ФЗ «О защите детей от информации, причиняющей вред их здоровью и развитию» в России появилась своя рейтинговая система – RARS (Russian Age Rating System). Государство не контролирует процесс присвоения рейтингов (им заняты сами разработчики и производители игр), но следит за соответствием присвоенного рейтинга требованиям закона, устанавливающим определенные возрастные категории и критерии для их определения. Нарушение этих требований влечет административную ответственность.
Примеры
Даже с прошедшей сертификацию ESRB игрой могут возникнуть проблемы в правопорядках, у которых есть свои требования к содержанию игр. Так, все копии скандальной игры Manhunt были конфискованы в Германии за нарушение немецкого уголовного законодательства, запрещающего демонстрацию немотивированного насилия с целью развлечения. С похожими ограничениями игра столкнулась и в Новой Зеландии, Италии, Ирландии и Австралии.
Для кого это важно
Для любых разработчиков и издателей видеоигр. Продажа и продвижение игр без рейтинга часто невозможны, так как крупные компании-производители консолей, маркетплейсы мобильных приложений и ритейл-сети попросту не согласятся выпускать игру, поскольку наличие рейтинга стало устоявшейся практикой в индустрии.
На что нужно обратить внимание
Поскольку очень часто разработчики и издатели хотят реализовать игру во многих странах одновременно, следует в первую очередь обращать внимание на требование конкретных юрисдикций, предъявляемых к возрастному рейтингу игр. Например, если вы собираетесь выпускать игру в Европе, получить рейтинг PEGI недостаточно: необходимо проверить, предусматривает ли национальное законодательство более строгие меры оценивания и проверки соответствия игры указанному возрастному рейтингу.

Если вы собираетесь получить рейтинг ESRB и PEGI, следует обратить внимание на содержание договоров с этими организациями, поскольку они предусматривают ответственность за последующее несоответствие контента игры рейтингу, присвоенному ей. В связи с этим важно, чтобы материалы, которые представляются на оценку, полностью раскрывали потенциально неприемлемые для аудитории элементы сюжета, геймплея и графики.

Также важно обратить внимание на то, что требования предъявляются национальным законодательством и негосударственными рейтинговыми системами не только к «внутреннему» контенту игры, но и к ее рекламной кампании: возможным местам и материалам для продвижения, часам показа рекламы и кругу потребителей, которому она демонстрируется.

Значительно проще жизнь тех разработчиков и издателей, которые хотят распространять свои игры только в онлайн-магазинах. Именно для таких игр была создана международная рейтинговая система IARC, которая на основе автоматизированных алгоритмов присваивает игре рейтинг одновременно в соответствии с различными региональными рейтинговыми системами. Эта систему поддерживают такие крупные производители консолей как SONY (PlayStation Store) и Microsoft (Microsoft store).